Cuartos

Nadal avasalla a Tiafoe y pisa las semifinales

Nadal celebra su victoria ante Tiafoe. /Saeed Khan (Afp)
Nadal celebra su victoria ante Tiafoe. / Saeed Khan (Afp)

El balear no tuvo piedad de un inocente rival al que barrió en tres sets

ENRIC GARDINERMADRID

Es inevitable. Rafael Nadal opta a ganar este Abierto de Australia. Las sensaciones habían sido positivas todo el torneo, pero ahora que está a solo dos pasos, tras barrer a Frances Tiafoe (6-2, 6-4 y 6-2), cuesta no verle como candidato claro a levantar la copa plateada el 27 de enero.

El tenista balear jugará sus quintas semifinales en Melbourne con el privilegio de, como en 2008 y 2009, llegar a tal instancia sin haber cedido un solo set. Este precedente le reportó su único título en las antípodas, en 2009, mientras que en 2008, Jo-Wilfried Tsonga le frenó en semifinales.

Nadal está ya a dos escalones de igualar a los míticos Rod Laver y Roy Emerson como únicos tenistas masculinos en ganar dos veces, como mínimo, los cuatro Grand Slams, aunque lo consiguieron antes del comienzo de la 'era Abierta', por lo que el español se convertiría en el primer jugador en conseguirla en la edad moderna del tenis.

Más información

En su camino a semifinales, Tiafoe no fue más que una ligera modestia, un joven echado para adelante, con arrojo y valentía, pero carente de la precisión quirúrgica con la que Nadal atormenta a la pelota.

El estadounidense ya había completado con creces, antes de saltar este martes a la Rod Laver Arena, un torneo espectacular en lo personal, eliminando a Kevin Anderson y a Grigor Dimitrov en el camino a sus primeros cuartos de final en un grande.

El escollo de enfrentarse a un 17 veces campeón de Grand Slam ya fue demasiado para el americano de 21 años, sobre todo cuando este se puso en modo ofensivo y le vapuleó con 29 golpes ganadores. Solo un momento de duda en el segundo set, cuando Nadal tuvo que salvar dos bolas de rotura, marcaron el punto cumbre de Tiafoe, al que le costó seguir el ritmo de bola y amortiguar las derechas del español.

Tsitsipas, próximo desafío

La respuesta de Nadal a una posible sublevación fue contundente. Le rompió el saque en sus tres primeros saques de cada set y mantuvo la ventaja, ante la atenta mirada de un Rod Laver que ve su récord amenazado, para lograr su quinta victoria consecutiva en tres sets y el triunfo más cómodo en unos cuartos de Australia en toda su carrera.

En la penúltima ronda del torneo, el balear se verá las caras con Stefanos Tsitsipas, quien eliminó a Roberto Bautista y se ha convertido, a sus 20 años, en la gran revelación del torneo al vencer en octavos de final a Roger Federer. Nadal ya se ha cruzado dos veces en su carrera con el griego. La primera de ellas fue en la final de Barcelona el año pasado y la segunda, también en 2018, en la final del Masters 1.000 de Cánada. Ambos encuentros finalizaron con victoria del español en dos sets.

 

Fotos