Reaparece en una playa francesa un submarino alemán de la Primera Guerra Mundial

Parte del casco de un submarino alemán de la Primera Guerra Mundial que ha reaparecido en una playa del norte de Francia./AFP
Parte del casco de un submarino alemán de la Primera Guerra Mundial que ha reaparecido en una playa del norte de Francia. / AFP

Encallado el 26 de julio de 1917 y volado por su tripulación, los restos pueden verse cada cierto tiempo por la acción de las mareas

COLPISA/AFPParís

Un casco de metal oxidado resalta sobre la arena de la playa de Wissant, al norte de Francia. Se trata de los restos de un submarino alemán de la Primera Guerra Mundial que quedó varado en la costa francesa en julio de 1917. Desde diciembre y durante la marea baja son visibles dos trozos de ocho y tres metros, respectivamente, del casco del sumergible UC61.

«Era el 26 de julio 1917, venía de Zeebrugge (Bélgica) y bordeaba la costa para sembrar de minas marinas la costa en Boulogne sur Mer y en Herve», dos puertos importantes al norte de Francia, explica el guía turístico local, Vincent Schmitt. «Su misión era hundir barcos mercantes e incluso hundió un buque de guerra», explica Isabelle Delumeau, especialista en historia marítima.

Pero el submarino de 50 metros de eslora encalló en la arena y la tripulación, antes de ser detenida por los oficiales de aduanas franceses, lo inutilizó con explosivos. «Una pieza del mar extraordinaria», acota el guía Schmitt mientras observa los fragmentos.

E imagina la escena... «Este monstruo de tecnología enorme, en la playa, con jinetes alrededor, debe haber sido dantesco. El viejo mundo derrota al nuevo mundo sin disparar un tiro». «Todos los habitantes de Wissant saben que hay un submarino aquí, pero la mayoría del casco está cubierto de arena. Ciertas piezas vuelven a aparecer de vez en cuando, pero esta es la primera vez que se descubren tanto», asegura Schmitt.

Piensa que «otras piezas del submarino pueden ser descubiertas durante los próximos meses». «Hace falta una tormenta y una marea fuerte para que vuelvan a reaparecer algunos restos olvidados... Es un campo completo para la arqueología», dice entusiasmada Delumeau. «Los restos de los submarinos de la Primera Guerra Mundial no son muy numerosos y son poco conocidos. Esta es una oportunidad bien rara de acercarse a un submarino», aclara la historiadora.

Pero según ella, «por el bien del submarino» sería bueno que vuelva a ser cubierto de arena, porque «eso le mantiene conservado y reduce la erosión». También señala que hay riesgo de saqueos, «la gente podría echarlo a perder o querer llevarse a casa un pedazo de este patrimonio histórico»

Por ahora, el sumergible deberá quedarse ahí enterrado en la arena. «El submarino no representa ningún riesgo y forma parte del paisaje marino de la zona, los servicios estatales no han intervenido», dice la prefectura del departamento de Pas-de-Calais.

Para el alcalde de Wissant, Bernard Bracq, «el submarino se puede ver cada dos o tres años, dependiendo de la marea y el viento». Pero advierte que con «una buena ráfaga de viento y desaparecerá de nuevo».

 

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