La ONU alerta del peligro de epidemias y de abuso de niños tras la catástrofe en Indonesia

Una niña camina entre los escombros de un edificio en indonesia./AFP
Una niña camina entre los escombros de un edificio en indonesia. / AFP

Los niños no acompañados son los más propensos a ser víctimas de la explotación infantil y sexual, y el tráfico de personas

COLPISAGINEBRA

Las agencias humanitarias de la ONU están listas para poder responder a algunas de las demandas de las autoridades indonesias para ayudar a los damnificados del terremoto y tsunami de la isla de Célebes, mientras que alertan sobre el riesgo para los niños no acompañados y la posibilidad de epidemias.

El Gobierno indonesio ha informado en las últimas horas que «dará la bienvenida a los organismos internacionales que puedan proveer asistencia específica sobre necesidades identificadas», según ha explicado este martes en rueda de prensa el portavoz de la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA), Jens Laerke.

«Lo que quieren es una respuesta caso por caso. El Gobierno tiene una gran capacidad y una gran experiencia en desastres. Habrá necesidades a las cuales la ONU podrá responder y otras no. Nosotros estamos dispuestos a ayudar. Pero hay muchísimos actores involucrados«, ha agregado Laerke.

También ha destacado que las prioridades señaladas por las autoridades son la ayuda con el transporte aéreo, con la generación de electricidad y con el abastecimiento de combustible.

Riesgo de epidemias

El portavoz de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tarik Jasarevic, ha señalado el riesgo de que surjan epidemias dada la falta de agua potable y la rotura de los sistemas de saneamiento.

Ya antes del terremoto, en la zona más afectada, había casos de diarrea y problemas respiratorios, «con lo que algunos patógenos ya estaban presentes». Además, la malaria es endémica en la zona y los mosquitos prosperan en lugares con agua estancada y falta de saneamiento.

«Es esencial ayudar a los heridos, pero también a aquellos enfermos crónicos que hayan perdido sus medicinas, evaluar los niveles de inmunización, y reconstruir los centros sanitarios destruidos», ha asegurado Jasarevic. Además, ha agregado que habrá una necesidad clara de tratamiento psicosocial para muchas de las víctimas.

Proteger a los niños

Por su parte, el portavoz del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef), Christoph Boulierac, ha destacado los problemas de protección que pueden surgir con niños no acompañados cuyos padres han muerto o desaparecido, recordando el riesgo de explotación infantil y sexual y el posible tráfico de menores que se da en estos contextos.

«El epicentro del terremoto y el tsunami es una región con un muy bajo porcentaje de registro de nacimientos. Según datos gubernamentales, solo el 33% de los niños menores de 5 años tiene un certificado de nacimiento. Sin identificación, las labores de reunificación familiar se complican considerablemente«, ha explicado Boulierac.

El portavoz de Unicef ha puntualizado, además, que la región tiene una población muy joven (el 35 % de los habitantes son niños) y muy pobre (se considera que lo es el 43 % de los menores).

Por otra parte, ha subrayado que hay un alto porcentaje de menores que sufren desnutrición infantil y que el 41 % de los niños no crecen al nivel deseado.

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