Tragedia

Abandonan la búsqueda de Emiliano Sala de forma definitiva

Flores y un ejemplar de 'L'Equipe', bajo un retrato de Emiliano Sala en Nantes. /AFP
Flores y un ejemplar de 'L'Equipe', bajo un retrato de Emiliano Sala en Nantes. / AFP

«Las posibilidades de supervivencia son extremadamente remotas», reconoce la policía de la isla de Guernsey, cerca de la cual desapareció la avioneta en la que viajaba el futbolista argentino

COLPISA/AFPLondres

La policía de la isla anglo-normanda de Guernsey anunció este jueves que abandonaba de forma definitiva la búsqueda de la avioneta en la que viajaba hacia Cardiff el futbolista argentino Emiliano Sala, desaparecido tres días antes, puesto que las esperanzas de encontrarla son «extremadamente remotas». «Hemos revisado todas las informaciones disponibles [...] y hemos tomado la difícil decisión de poner fin a la búsqueda», anunció la policía británica en un comunicado publicado en su cuenta de Twitter. Igualmente, reconoció que las «posibilidades de supervivencia en este momento son extremadamente remotas».

La policía buscó durante más de 24 horas, explorando el litoral, peñascos e islas con ayuda de tres aviones y cinco helicópteros. También participaron dos barcos de rescate con ayuda de barcos de pesca y navíos. Los allegados de Emiliano Sala, sin embargo, esperaban aún un milagro. «Por la familia, por Emiliano... Mantengamos la esperanza», tuiteó por la tarde el FC Nantes, el club que el futbolista abandonó con destino al Cardiff.

Los aficionados dejaron flores y mensajes en la capital galesa de Cardiff y la francesa de Nantes, donde eestaba previsto un homenaje al jugador que acababa de ser traspasado al club británico. Para ofrecer «un momento de compartir» a los aficionados, el Nantes abrió la tarde de este jueves su entrenamiento al público en el centro de preparación donde la víspera se instaló un retrato de gran formato del futbolista, de 28 años, con su habitual gesto sonriente.

En el Estadio de la Beaujoire se desplegó un retrato similar y se habilitó un libro de visitas en línea en la web del Nantes para dejar mensajes para Sala, que desapareció cuando volaba de la ciudad francesa a Cardiff.

«Humilde» y «generoso»

En Progreso, la pequeña ciudad argentina en la que vivió hasta los 16 años, todo el mundo conoce a 'Emi' y su familia. «Es una persona humilde, generosa, que tiene una fortaleza mental más allá de lo común», dijo Martín Molteri, amigo de Sala desde que jugaban juntos de niños y que quería creer en un milagro.

Ante la falta de luz, la policía de las isla de Guernsey -cerca de la cual desapareció la avioneta-, encargada de coordinar las operaciones, ya interrumpió las labores de búsqueda del delantero italo-argentino y el piloto la noche del miércoles, tras dos días de intensas operaciones. Los investigadores privilegiaron inicialmente la hipótesis de que el futbolista y el piloto se habrían podido refugiar en el bote salvavidas que llevaban en la avioneta, pero después de tres noches desaparecidos no quedaba este jueves mucho margen para la esperanza. Las autoridades anunciaron el nombre del piloto desaparecido, David Ibbotson, originario del norte de Inglaterra.

«Accidente trágico»

«Si hubiera algo que encontrar, creo que, como llegamos al lugar muy rápidamente, lo habríamos encontrado. No estoy seguro de que haya algo ahí», dijo a la agencia AFP John Fitzgerald, responsable del servicio de rescate Channel Island Air Search. Los investigadores encontraron el martes restos flotando en el agua, pero no pudieron decir si procedían del avión de Sala, y tres días después de la desaparición continuaba el misterio.

El club de Cardiff, que acababa de fichar al delantero del Nantes por 17 millones de euros, precisó que fue el propio Sala quien organizó su viaje. El jugador se había mostrado preocupado por el estado del avión en un mensaje de voz enviado a sus amigos.

El agente británico Mark McKay declaró a Sky Sports News haber ayudado a organizar el viaje del futbolista. «Cuando Emiliano nos dijo a su agente, Meissa N'Diaye, y a mí que quería regresar a Nantes tras su examen médico y su firma del viernes, comencé a buscar un vuelo privado para que viajara el sábado por la mañana», explicó. «Esa noche se nos confirmó que un avión estaba disponible el sábado para Emiliano y podía quedarse en Nantes hasta regresar a Cardiff», añadió. «Realmente todo apunta hacia un accidente trágico», declaró el presidente del Cardiff, Mehmet Dalman, a la web Wales Online.

Emiliano Sala llegó siendo joven a Francia y se formó en el Burdeos, antes de pasar por diferentes clubes franceses (Orleans, Niort y Caen), hasta que, en 2015, firmó por un millón de euros con el Nantes, donde era muy apreciado entre los jugadores y la hinchada. Después de que la posibilidad de ser traspasado al Galatasaray turco el pasado verano no se materializara, Sala fichó por el Cardiff en el mercado de invierno, por tres temporadas y media.

La familia ruega que continúe la búsqueda

La hermana del desaparecido futbolista argentino Emiliano Sala pidió a las autoridades británicas que reanuden las operaciones de búsqueda. «Sé en mi corazón que Emiliano sigue vivo», dijo Romina Sala desde Cardiff en declaraciones a la BBC y Sky News.

«Por favor, por favor, no cesen la búsqueda. Entendemos el esfuerzo pero por favor no paren la búsqueda», rogó. «Para nosotros, ellos siguen vivos», afirmó, reconociendo la dificultad para «expresar nuestros sentimientos en este momento porque todo es realmente muy duro».

En Argentina, también el padre del futbolista, Horacio Sala, pidió que continuasen las operaciones. «No puede ser que desaparezca así», dijo.

Más información

 

Fotos