Noche de superluna sangrienta

Una superluna se eleva sobre Olvera, en la provincia de Cádiz./JON NAZCA (REUTERS)
Una superluna se eleva sobre Olvera, en la provincia de Cádiz. / JON NAZCA (REUTERS)

La primera luna llena de perigeo del año coincide con un eclipse lunar total que la teñirá de rojo la próxima madrugada

LUIS ALFONSO GÁMEZ

«Nunca volverá a ver una luna llena como la de esta noche». Seguro que últimamente ha escuchado o leído esta advertencia varias veces con motivo de una superluna. Y seguro que se ha sentido frustrado si no la ha visto. Y más si, al día siguiente, en los informativos de televisión se lo han recordado con discos lunares descomunales flotando en el cielo detrás de unos presentadores entusiastas.

Pues bien, la primera superluna de 2019 llega con un extra, un eclipse lunar total que la teñirá de rojo y será visible desde España, donde alcanzará su máximo a las 6.12 horas. Así que en los últimos días se ha hablado de la superluna de sangre del 21 de enero de 2019 como de algo extraordinario. Y seguramente usted se la va a perder. ¿Pero es realmente algo extraordinario?

La órbita de la Luna alrededor de la Tierra no es circular, sino elíptica. Eso hace que, aunque la distancia media entre ambos mundos sea de 384.400 kilómetros, cuando el satélite está en el punto más lejano (apogeo) se encuentra a 406.000 y cuando está en el más cercano (perigeo), a 356.000. Una superluna no es otra cosa que una luna llena de perigeo; es decir, una luna llena cuando el satélite está más cerca.

Las lunas llenas de perigeo son frecuentes. Este año habrá tres y el próximo, cuatro. El disco lunar es en esos casos hasta un 14% más grande que cuando el satélite está más lejano. No en vano, se encuentra 50.000 kilómetros más cerca. Pero ni aún así el ojo humano es capaz de percibir tal diferencia porque en el cielo ni hay reglas ni dos lunas juntas (una de perigeo y otra de apogeo). Si pone dos naranjas del mismo tamaño a 9 y a 8,5 metros de usted, no notará la diferencia de tamaño. Pues eso pasa con la superluna y cualquier otra luna llena. Que la de esta noche se tiña de rojo es algo que sucede en todos los eclipses lunares, que ocurren solo en luna llena cuando la Tierra se interpone entre el Sol y el satélite.

Superluna, además, no es un término astronómico. Se lo inventó en 1979 el astrólogo estadounidense Richard Nolte para la luna llena «cuando está en su máximo acercamiento a la Tierra». Según él, el fenómeno se asocia a grandes huracanes, erupciones volcánicas y terremotos. Algo tan cierto como que esta noche la Luna será de un tamaño descomunal y llenará el cielo.

 

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