La mujer que no puede sentir dolor y nunca tiene miedo

Jo Cameron, a la izquierda, junto a su hija./Jo Cameron
Jo Cameron, a la izquierda, junto a su hija. / Jo Cameron

Jo Cameron, residente en Escocia, se dio cuenta a los 65 años de que era diferente cuando los médicos no podían creer que no necesitara analgésicos tras una delicada operación

EFELondres

Una británica de 66 años no siente dolor alguno debido a una nueva mutación genética y tampoco experimenta situaciones de ansiedad o miedo, según publicó este jueves el 'British Journal of Anaesthesia'.

Jo Cameron, residente en Escocia, se dio cuenta a los 65 años de que era diferente cuando los médicos no podían creer que no necesitara analgésicos al no sentir dolores tras someterse a una delicada operación en una mano. Todo ello a pesar de que los especialistas le habían advertido de que padecería intensas molestias.

Su anestesista, Devjit Srivastava, la derivó a especialistas en genética del University College London (UCL) y de la Universidad inglesa de Oxford, quienes, tras una serie de pruebas, observaron una mutación genética que impedía a Cameron sentir dolor.

Estos especialistas hallaron una mutación notable en un endógeno, que no tiene la funcionalidad completa de los genes normales. Los investigadores lo denominaron FAAH-OUT, pero también hallaron que Cameron tenía una mutación en otro gen cercano que controla la enzima del FAAH, agrega la publicación.

Proceso sensorial

El gen FAAH es bien conocido por los médicos que investigan el dolor puesto que es vital en el proceso sensorial de los dolores, la memoria y el estado de ánimo de las personas.

Los investigadores han observado en análisis de laboratorio que los ratones que no tienen el gen FAAH han visto reducida la sensación del dolor y una reducción del nivel de ansiedad.

Olor a carne chamuscada

De acuerdo con declaraciones de Cameron a los medios, durante su vida no sentía dolores si, por ejemplo, sufría alguna quemadura, y sólo se daba cuenta que se había lastimado cuando olía a carne chamuscada, y observaba además que las heridas cicatrizaban rápido.

También relató que nunca tiene miedo, ni siquiera en situaciones peligrosas como un reciente incidente de tráfico. «No tenía idea de que hubiera algo inusual hasta hace unos años (...) Yo pensaba que era normal», declaró Cameron a los medios.

«Miro hacia atrás y me doy cuenta de que no necesitaba analgésicos, pero si uno no los necesita, tampoco cuestiona el porqué», se preguntó Cameron en declaraciones a la BBC.

«Yo era simplemente un alma feliz que no se daba cuenta de que hubiera algo distinto en mi», agregó la británica, que tampoco sintió dolores cuando dio a luz. «Fue muy extraño pero no sentí dolor. Fue algo realmente agradable», agregó.

Búsqueda de otras personas

El médico James Cox, del UCL y uno de los autores del artículo, señaló que los investigadores observaron que esta pensionista tenía un «particular genotipo» que reduce la actividad de un gen.

«Ahora que hemos descubierto cómo este nuevo gen identificado funciona, esperamos hacer más progresos en nuevos tratamientos» contra el dolor, explicó Cox.

Los expertos también han indicado que puede haber más personas con la misma mutación genética y han pedido a cualquier que no sienta dolor que lo haga saber a los investigadores.