Tragedia

El cuerpo localizado en el avión es el de Emiliano Sala

Los servicios de rescate trasladan el cuerpo de Emiliano Sala. / AFP

Las autoridades confirman la identificación del cadáver como el del futbolista argentino

KATHARYN GILLAMPortland

Las autoridades británicas confirmaron que el cuerpo hallado en el avión en el que viajaba Emiliano Sala y que cayó al mar cuando volaba entre Nantes y Cardiff es el del futbolista argentino.

El cadáver fue sacado a la superficie ayer después de ser descubierto en la avioneta, sumergida en las aguas del canal de la Mancha, donde se estrellaron el futbolista y su piloto.

«El cuerpo traído hoy al puerto de Portland ha sido formalmente identificado por el forense de Dorset como el del futbolista profesional Emiliano Sala. Las familias del señor Sala y del piloto David Ibbotson han sido informadas. Nuestros pensamientos permanecen con todos ellos», informó la policía del condado inglés de Dorset a través de las redes sociales.

Sala, de 28 años, y su piloto, el británico David Ibbotson, de 59, volaban el 21 de enero a bordo de un monomotor Piper PA-46-310P Malibu entre Francia y Reino Unido cuando desaparecieron de los radares a unos 20 kilómetros de la isla británica de Guernsey, situada en el canal de la Mancha.

El delantero argentino partió desde la localidad francesa de Nantes, en cuyo club jugaba desde hacía año y medio, para incorporarse al galés Cardiff que lo acababa de fichar por 17 millones de euros, un récord para este equipo amenazado con el descenso a segunda división.

Gracias a una colecta

Su desaparición conmocionó a los aficionados de ambos clubes y a numerosas figuras del fútbol, que expresaron su solidaridad con la familia de Sala.

Casi dos semanas después de la desaparición del avión, las autoridades británicas anunciaron el domingo haber hallado los restos de la avioneta en el fondo del mar, y al día siguiente haber detectado la presencia de «un ocupante» entre los restos del aparato.

El 26 de enero, su familia había reiniciado la búsqueda del futbolista gracias a una colecta que reunió 422.000 dólares (370.000 euros), dos días después de se detuvieran las operaciones oficiales coordinadas por la policía de Guernsey.

David Mearns, el director de Blue Water Recoveries, la empresa contratada por la familia del delantero para llevar a cabo la búsqueda submarina y que fue la que localizó el aparato, dijo que sin la colecta «nadie hubiera buscado el avión.»

Asimismo, estimó el martes que era «imperativo» recuperar el cuerpo. «Cuando se trata de un cuerpo, el tiempo apremia», explicó el experto. «Es por lo tanto imperativo que procedan a recuperar la avioneta y el cuerpo», afirmó.

La familia de Sala abandonó en los últimos días la esperanza de encontrarlo vivo, según explicó su padre Horacio a Fox Sports.

La muerte del jugador, que no llegó a debutar con su nuevo club, podría abrir un litigio. Una fuente próxima del club francés reveló el miércoles que este pidió a dos abogados que estudien los recursos legales posibles para obligar al Cardiff a que pague el traspaso.

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