Fútbol internacional

Messi vuelve a la selección argentina ocho meses después

Leo Messi, junto al seleccionador argentino, Lionel Scaloni. /Juan Mabromata (Afp)
Leo Messi, junto al seleccionador argentino, Lionel Scaloni. / Juan Mabromata (Afp)

El rosarino figura en la convocatoria de la Albiceleste para los amistosos frente a Venezuela y Marruecos

COLPISA / AFPBUENOS AIRES

Argentina vuelve a ilusionarse al confirmarse el esperado regreso de Leo Messi a la selección albiceleste, convocado tras ocho meses de ausencia para los amistosos de marzo, con la mira puesta en la Copa América de Brasil en junio.

Argentina jugará dos amistosos el 22 y 26 de marzo ante Venezuela en Madrid y contra Marruecos en Tánger. «En principio, Leo está convocado y después veremos si juega un partido o dos, o ninguno. No sé. Esa decisión la tomaré yo», afirmó el seleccionador Lionel Scaloni.

Messi, de 31 años, lleva fuera de la Albiceleste desde el 30 de junio de 2018, día en que Argentina dijo adiós al Mundial de Rusia, eliminado por Francia (4-3) en octavos de final. «Para todos fue un palo grandísimo el Mundial, para él más. La decisión del cuerpo técnico era que no venga. Y a raíz de los partidos (amistosos) que vio que hicimos, de la manera de jugar, él está contento, quiere intentarlo una vez más y para nosotros es bienvenido», indicó el seleccionador, que reemplazó a Jorge Sampaoli tras la debacle en Rusia. «Messi prefiere venir que descansar» pese a la intensa actividad y cantidad de partidos que juega en el Barcelona, dijo Scaloni.

Ni Agüero ni Higuaín

Otro regreso al combinado argentino es el de Ángel Di María (PSG), a quien dijo necesitar por las bajas de Ezequiel Palacios y Rodrigo Battaglia. En cambio dejó fuera al delantero Sergio Agüero (Manchester City) y a Gonzalo Higuaín (Chelsea). «Mi relación con Agüero es perfecta», dijo y dio a entender que podrá estar en la Copa América de Brasil, que se disputará entre el 14 de junio y el 7 de julio.

El delantero Mauro Icardi, del Inter de Milan, tampoco figura en la nómina. «Tiene un presente complicado, a la selección no le conviene», manifestó Scaloni. En cambio, probará en el ataque con Gonzalo Martínez (Atlanta United), héroe de River en la histórica final de la Copa Libertadores en el Santiago Bernabéu ante su archirrival Boca Juniors, así como Paulo Dybala (Juventus, ITA), Ángel Correa (Atlético de Madrid), Lautaro Martínez (Milan), Darío Benedetto (Boca Juniors) y Matías Suárez (River Plate).

Scaloni afirmó que para los amistosos prefiere convocar a jugadores que nunca antes se hayan puesto la camiseta albiceleste para probarlos y ver su rendimiento, antes de la Copa América Brasil 2019. El técnico incluyó una decena de jugadores que militan en el fútbol argentino, entre ellos los guardametas Franco Armani (River) Esteban Andrada (Boca).

Un triunfo se hace cada vez más apremiante. Con Messi, Agüero, Higuaín y Di María, Argentina viene de perder tres finales consecutivas en tres años: el Mundial de Brasil (2014), la Copa América de Chile (2015) y Centenario en Estados Unidos (2016). «Tenemos que poner la cabeza en remojo. Argentina hoy en día no es potencia mundial, no está en condiciones de competir con los grandes selecciones del mundo. Estamos en un momento en que no podemos garantizar ser campeón de la Copa América, pero podemos garantizar ir y dar lo máximo», resaltó el seleccionador. «Hace mucho que no ganamos nada», recordó Scaloni.

La selección de Argentina no gana título alguno desde la Copa América-1993. «Estamos mentalizados en que va a ser difícil. Pero con mucha humildad y trabajo podemos llegar a volver a lo que éramos. Si salimos a la cancha humildemente seguramente podremos dar una alegría», remarcó.

-LISTA DE CONVOCADOS

PORTEROS: Andrada, Armani, Musso y Marchesín.

DEFENSAS: Montiel, Lisandro Martínez, Pezzella, Saravia, Mercado, Foyth, Otamendi, Kannemann, Tagliafico y Acuña.

CENTROCAMPISTAS: Paredes, Lo Celso, Guido Rodríguez, Lanzini, Pereyra, Di María, Zaracho, Blanco, Marcone y De Paul.

DELANTEROS: Messi, Gonzalo Martínez, Dybala, Ángel Correa, Lautaro Martínez, Benedetto y Matías Suárez.