Un investigador brasileño realiza en la ULE un estudio sobre coleópteros de la Amazonia

Equipo que se encarga de esta investigación./
Equipo que se encarga de esta investigación.

La mayor parte de los ejemplares de las especies objeto de la investigación forman parte de colecciones que están depositadas en instituciones de Europa

LEONOTICIAS

Aunque pueda resultar paradójico, el mejor lugar para investigar determinadas especies de coleópteros que habitan en la Amazonia brasileña no es Sudamérica sino Europa. Al parecer, las especies que se encuentran en los ecosistemas de dicha región solamente pueden ser identificadas mediante el estudio de ‘especies tipo’ o de documentación antigua y dispersa, y se da la circunstancia de que los ‘tipos’ de la gran mayoría de estos insectos están depositados en colecciones de diferentes instituciones fuera de Brasil, especialmente en Europa.

En este contexto, y gracias al programa de ayudas para investigadores visitantes del Campus de Excelencia Triangular E3, César Joâo Benetti, biólogo por la Universidade do Vale do Rio dos Sinos (Brasil) y Doctor en Ciencias Biológicas (2001) por la Universidad de León (ULE), se encuentra en León desde el pasado 1 de septiembre, atendiendo a la solicitud que fue formulada por el Grupo de Zootaxonomía de la Facultad de Ciencias Biológicas y Ambientales de la ULE.

En su estancia en León, que se prolongará hasta el 31 de octubre, Benetti trabajará en la identificación de especies de coleópteros acuáticos, sobre todo de las familias Hydraenidae e Hypodrochidae, recolectadas en numerosas salidas al campo por diferentes localidades de la Amazonia, y aportará nuevos caracteres taxonómicos, incluyendo las ilustraciones correspondientes, que facilitarán la identificación de las especies.

Con León como centro de operaciones, el investigador del Instituto nacional de Pesquisas da Amazonía (INPA) de Manaos, se desplazará a distintos museos de historia natural y centros de investigación de Europa para examinar colecciones que permitan una mejora del conocimiento de esas familias de coleópteros mediante la aportación de informaciones sobre taxonomía, ecología y biología, además de documentación gráfica.

Riesgo de repatriación de las muestras

Hay que tener en cuenta que la mayor parte de las colecciones científicas de instituciones europeas no prestan material a Brasil para que sea estudiado, porque existe el temor de que sea ‘repatriado’, es decir que no se devuelva.

Esta situación obliga a los investigadores a visitar las colecciones personalmente, lo que convierte la tarea en un trabajo que desde el Grupo de Zootaxonomía de la ULE definen como «dispendioso, largo y laborioso». Por dichos motivos, explican, «una forma de solventar este problema consiste en solicitar el préstamo de dicho material tipo para que sea estudiado dentro de la propia Unión Europea, en este caso en la Universidad de León».

El programa impulsado por el Campus de Excelencia Triangular E3, (que ha financiado la presencia de este investigador visitante brasileño), va a hacer posible la elaboración de una base de datos con toda la información que sea obtenida, lo que permitirá la ejecución de una ‘cheklist’ de Hydraenidae y Hidrochidae de la región Amazónica.

Coleópteros que son bioindicadores de la calidad del agua

«La Amazonía es la mayor selva tropical del planeta, y es una de las regiones más importantes desde el punto de vista biológico, económico y social, -explica el profesor Luis Felipe Valladares-, con una infinidad de recursos naturales. En ella podemos encontrar muchos grupos de organismos acuáticos, entre los que encontramos los coleópteros, que es el grupo de seres vivos con mayor número de especies descritas, entre las que se encuentran las Hydraenidae e Hydrochidae».

Los representantes de estas dos citadas familias, son «importantes componentes de las cadenas tróficas de agua dulce, y además son utilizados como bioindicadores de la calidad del agua».

Además de mejorar el conocimiento de estos coleópteros, César Joâo Benetti participará en diversas tareas encaminadas a la formación de los alumnos que cursan en la ULE estudios de Biología, Ciencias Ambientales o de Máster, con charlas, ponencias y otras actividades especialmente enfocadas en la biología de áreas tropicales.

Por último es de esperar que los resultados del trabajo que se está llevando a cabo generen diversas publicaciones de artículos científicos en revistas internacionales, en colaboración con el grupo de investigación de la ULE.

Contenido Patrocinado

Fotos