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Conectar, comunicar y cuidar. Tres palabras clave para prevenir el suicidio.
Conectar, comunicar y cuidar. Tres palabras clave para prevenir el suicidio.

El trastorno depresivo, presente en más del 50% de las personas que se suicidan

  • psicología

  • Prevenir el suicidio asociado a depresión requiere un diagnóstico precoz y correcto tratamiento de la depresión

La mayor y más grave complicación de la depresión es el suicidio. Pero hay tres palabras clave para su prevención, «conectar, comunicar y cuidar»

Para el doctor Jerónimo Saiz, jefe de Servicio de Psiquiatría del Hospital Ramón y Cajal de Madrid, miembro de la Fundación Española de Psiquiatría y Salud Mental (FEPSM), CIBERSAM, «en casos de suicidio, efectivamente, un alto porcentaje de las personas padecen un trastorno psiquiátrico, siendo la depresión la principal patología. Un hecho muy importante para la prevención del suicidio, sin duda alguna, es la detección, diagnóstico y tratamiento precoz de la depresión. Desde luego, habría que establecer un Plan Nacional de Prevención del Suicidio en España ya que estamos hablando de la primera causa de muerte no natural en nuestro país».

En palabras de Cecília Borràs, Presidenta de la asociación Després del Suïcidi-Associació de Supervivents (DSAS), «entre todos hemos de aceptar el hecho de que la depresión es una enfermedad y el riesgo que puede conllevar si no se trata como tal. La ideación suicida es un síntoma de la depresión que siempre debe ser valorado y considerado como tal, y actuar. Actuar significa hablar con esa persona que nos dice que no tiene ganas de vivir para aplazar la decisión del suicidio; siempre hemos de ayudar a aplazar la decisión».

El suicidio se relaciona con una gran variedad de trastornos mentales graves y, en el caso de las personas con depresión, el riesgo de suicidio se estima que es 21 veces superior al de la población general. Por eso, las recomendaciones internacionales de organismos como la OMS, ONU y UE, ponen el acento en la necesidad de contar con un impulso político que se traduzca en acciones estratégicas para abordar el problema de la depresión y prevenir el suicidio.

Diagnóstico precoz

El diagnóstico precoz es esencial para el mejor pronóstico de la enfermedad. Sin embargo, este objetivo aún continúa siendo un caballo de batalla en la práctica clínica diaria. Existe, por un lado, la percepción errónea de que esta enfermedad está suficientemente tratada, e incluso que consume un volumen excesivo de recursos. Esta percepción se sostiene a partir de la dificultad de un diagnóstico certero; cierta banalización del problema por confusión con trastornos más leves del estado de ánimo y el estigma social, que tiende a ocultar la realidad.

También, entre las razones que explican el infradiagnóstico e infratratamiento de esta enfermedad crónica, se encuentran también la escasez de tiempo en la entrevista clínica; elevada presión asistencial existente entre los médicos de atención primaria y especializada; enmascaramiento de los síntomas; e inexistencia de pruebas complementarias específicas ni de marcadores biológicos.

El retraso en el diagnóstico de la depresión, además, supone una cronificación del sufrimiento y la discapacidad, complicaciones médicas y psiquiátricas -incluido el riesgo de suicidio- y menor eficacia de los tratamientos cuando se instauran.

Además, los síntomas residuales de la depresión son frecuentes, no solo entre los pacientes que no responden al tratamiento sino también entre los que alcanzan una remisión parcial. La presencia de estos síntomas se considera clínicamente relevante y se asocia a un curso negativo ya que el riesgo de recaídas, recurrencias, suicidio y discapacidad social se ve incrementado.

Como explica el doctor Saiz, «el suicidio es un fenómeno complejo que no se puede evitar al cien por cien pero sí se pueden adoptar medidas para reducir las cifras. Ante cualquier gesto, amenaza o conducta suicida hay que explorar de manera exhaustiva.  Por ejemplo, en Madrid hay un protocolo que se llama ARSUIC por el que toda persona que acuda a urgencias con algún gesto o conducta autolítica, automáticamente pasa a este protocolo que consiste en que como máximo en 4 días debe ser citado, atendido y hacerse un seguimiento en un Centro de Salud Mental. Otra actuación importante es concienciar, formar e informar a todos los agentes de salud de la atención primaria para que aprendan a distinguir y detectar cualquier signo que indique que el paciente puede cometer suicido».

Suicidio, palabra tabú

Para  Després del Suïcidi -  Associació de Supervivents (DSAS), «nuestra sociedad se siente incómoda hablando de la muerte, trata de esconderla, de disimularla, y en el suicidio, a menudo, silenciarla. La muerte con frecuencia es un tema tabú. El instinto más fuerte en los seres humanos es el de supervivencia y el suicida va en contra él. Por ello se estigmatiza a la persona fallecida y a la familia. Socialmente el suicidio es percibido como algo que nos amenaza, que cuestiona el valor establecido de la preservación de la vida a toda costa. Pone en cuestión nuestra sensación de seguridad y estabilidad. Por este mismo motivo, las personas del entorno del fallecido por esta causa son, en ocasiones, consideradas responsables al no haber sido capaces de reconducir esa conducta y haberla evitado».

El Jefe de Servicio de Psiquiatría del Hospital Ramón y Cajal de Madrid también insiste en destacar que «el suicidio está envuelto en el estigma de la propia enfermedad mental. Hay siempre un sentimiento de silencio y ocultación, y se piensa que el suicidio es algo que afecta a los demás, que es cosa de otros».

Como explica Cecília Borràs, «el estigma social juega un papel muy importante a la hora de abordar el suicidio. Durante muchos años  la muerte por suicidio ha sido considerada una muerte proscrita y marginal; y esos prejuicios impiden abordar el suicidio. El propio desconocimiento e ignorancia intervienen también porque se cree que “eso sólo pasa a los demás, en mi familia nunca ocurrirá”... Socialmente, puede costar aceptar la vulnerabilidad del ser humano, la vulnerabilidad de cualquiera de nosotros. Cuesta hablar de la muerte y mucho más del suicidio».

Ayudar a los supervivientes

Ante esta situación, ¿cómo se puede ayudar a los supervivientes? Según Cecília Borràs, «rompiendo la soledad, el estigma y el tabú que hace que nos sintamos solos e incomprendidos con nuestro dolor. Evitando las preguntas que nos cuestionen en nuestro papel o rol de cuidadores. Acompañar con la presencia, sin juzgar y con un silencio a preguntas sin respuestas que hablan de comprensión y cariño».

Borràs cree que «en los últimos años la sociedad empieza a saber más sobre la muerte por suicidio, gracias a los que hemos tenido la desgracia de vivir esta muerte tan traumática, los supervivientes que estamos rompiendo el tabú y el estigma para abordarlo como un problema de salud, como así lo advierte la propia OMS. Hemos de romper la falsa creencia social que todavía persiste: nadie muere por hablar del suicido, lo que mata es el silencio».

Para el doctor Jerónimo Saiz, «hay que incluir también en todos los programas a las familias, el colectivo que más padece la consecuencia del suicidio y que hay que atender con especial dedicación».