La informática avala el mito de que los vikingos navegaban usando una piedra solar

Representación de una embarcación vikinga en un tapiz./
Representación de una embarcación vikinga en un tapiz.

Entre los años 900 a 1200 de la era actual, estos pueblos de origen nórdico dominaron el Atlántico norte por su habilidad para construir embarcaciones fuertes y navegar en ellas

EUROPA PRESSMadrid

Simulaciones por ordenador sugieren que las historias de vikingos usando una piedra solar para navegar con el cielo nublado podrían ser ciertas.

En su artículo publicado en 'Royal Society Open Science', Dénes Száz y Gábor Horváth describen los factores que contribuyeron a sus simulaciones y lo que encontraron al ejecutarlos.

Entre los años 900 a 1200 de la era actual, los vikingos dominaron el Atlántico norte por su habilidad para construir embarcaciones fuertes y navegar en ellas.

Investigaciones previas sugirieron que los vikingos usaron un tipo de reloj de sol para navegar, que aparentemente fue bastante preciso. Pero, la cuestión es qué hicieron cuando estaba nublado o brumoso. Los cuentos de los vikingos transmitidos a través de las generaciones afirmaban que era el uso de piedras solares lo que permitía a los navegantes vikingos encontrar el sol incluso en días nublados.

Pero probar que los cuentos son ciertos ha sido problemático: nunca se ha encontrado piedra solar en o cerca de un naufragio vikingo. Se encontró un cristal en un naufragio inglés del siglo XVI en 2002, y los marineros ingleses podrían haber aprendido a usarlo de los vikingos, pero se necesitan pruebas mucho más sólidas.

La mayoría de los que han estudiado la posibilidad de una piedra solar suponen que era una forma de cristal; se ha observado que algunos cristales, como los formados de calcita, cordierita y turmalina, pueden dividir la luz solar en dos haces incluso cuando está nublado; cuando se gira el cristal, dividiendo los dos haces con el mismo brillo, un navegante podría ver los anillos polarizados alrededor del sol, mostrando efectivamente su ubicación en el cielo.

En la nueva investigación, Dénes Száz y Gábor Horváth, de la Universidad ELTE Eötvös Loránd en Hungría, señalaron que, hasta el momento, nadie ha probado el uso de tales cristales para navegar desde Noruega a Islandia, Groenlandia o incluso Norteamérica, probablemente porque una o dos expediciones no serían suficientes para demostrar su utilidad, especialmente si no estaba nublado muy a menudo durante tal viaje.

Un mejor enfoque, pensaron, sería la simulación por computadora de viajes múltiples desde un solo punto en Noruega hasta un punto en Groenlandia. Después de ingresar los datos que describen tales viajes, los investigadores corrieron las simulaciones varias veces en el transcurso de dos días virtuales específicos, el equinoccio de primavera y el solsticio de verano. Ejecutó las pruebas para diferentes tipos de cristales y con diferentes intervalos entre las pruebas de sol.

Los investigadores informan que encontraron resultados mixtos en general, dependiendo del tipo de cristal que se usó y de la frecuencia con la que un navegante realizaba una lectura solar. Sin embargo, en el mejor de los casos, descubrieron que el uso de un cristal de cordierita por un mínimo de cada tres horas tenía una precisión de 92,2 a 100 por ciento aproximadamente.

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