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El impulso a sectores productivos alternativos al carbón centra las reivindicaciones del Día del Bierzo

Ángel Calvo, Antonio Silván, Juan Carlos Suárez-Quiñones, Gloria Fernández Merayo, Gerardo Álvarez Coure, Teresa Mata y  Gabriel Folgado, durante la festividad de la Virgen de la Encina de Ponferrada
Ángel Calvo, Antonio Silván, Juan Carlos Suárez-Quiñones, Gloria Fernández Merayo, Gerardo Álvarez Coure, Teresa Mata y Gabriel Folgado, durante la festividad de la Virgen de la Encina de Ponferrada / César Sanchez
  • Los representantes de las administraciones apuestan por actividades en el campo del turismo, la agroalimentación o el aprovechamiento forestal

El impulso a sectores productivos alternativos a la minería y la generación eléctrica fue el gran punto en común de las reivindicaciones que los representantes de las administraciones realizaron con motivo del Día del Bierzo y de la festividad de la Virgen de la Encina, que hoy se celebró en Ponferrada. El presidente del Consejo Comarcal, Gerardo Álvarez Courel, coincidió con la alcaldesa de Ponferrada, Gloria Fernández Merayo, en señalar a la agroalimentación y al turismo como «apuestas prioritarias» en lo económico. Por su parte, el consejero de Fomento de la Junta, Juan Carlos Suárez-Quiñones, resaltó el potencial del sector del aprovechamiento forestal, que definió como «oro verde», en una comarca con más de 210.000 hectáreas de bosque.

En este sentido, el consejero recordó que otras provincias como Soria, Ávila, Segovia o Burgos ya promueven este tipo de aprovechamiento de los montes. «El Bierzo no es sólo carbón, es mucho más», resumió Suárez-Quiñones, que reiteró que «no podemos perder ni un momento en movilizar nuevos sectores». «Nuestros montes son parte de ese nuevo futuro», recalcó el consejero, que citó el programa de fomento del uso de la biomasa forestal para la creación de redes de calor puesto en marcha por el Ejecutivo autonómico.

Respecto al proyecto anunciado el miércoles por la empresa Forestalia para la instalación de una planta de generación eléctrica a través de la biomasa en la comarca, Suárez-Quiñones consideró que marcará «un antes y un después». «Crear un nuevo clúster de actividad económica en el Bierzo, estructurar un nuevo sector que cree riqueza y empleo es uno de los proyectos clave para el futuro de la comarca», sentenció el consejero.

Suárez-Quiñones apeló al «resurgimiento del Bierzo» a través también de otros sectores como el agroalimentario, del que avanzó que «la Junta trabaja en un plan de dinamización agroalimentaria de la comarca del Bierzo como palanca para potenciar el sector». Respecto al turismo, el consejero destacó los atractivos culturales y naturales de la comarca y la importancia del Camino de Santiago. «El pasado nos puede enseñar a no equivocarnos, pero no nos puede ensimismar en lamentos y pesares, pues perderemos el tren y las oportunidades de futuro que esta tierra tiene, que son muchas y diversas, algunas nuevas y muy ilusionantes», remachó el consejero.

Futuro incierto

Por su parte, el presidente del Consejo Comarcal del Bierzo, Gerardo Álvarez Courel, admitió que «la minería y quizá la industria energética tienen los días contados y su desaparición supondrá, como ya ha venido siendo en estos últimos años, una sangría de puestos de trabajo y de habitantes como jamás hayamos vivido en la comarca». «Ha llegado el momento de la unión y de la acción porque, si no lo remediamos, el Bierzo se enfrenta a un futuro incierto», advirtió el presidente comarcal.

En esa línea, Álvarez Courel destacó al turismo y al sector agroalimentario como «apuestas prioritarias» en lo económico y reclamó a las administraciones superiores una «mayor promoción de los suelos industriales de la comarca» y una «mejor dotación de infraestructuras que faciliten el transporte de mercancías».

Las oportunidades de Ponferrada

En esa línea se pronunció también la alcaldesa de Ponferrada, Gloria Fernández Merayo, que recordó que «el impulso a otros sectores productivos fundamentales en la economía marca la senda de la recuperación económica y del empleo». «Ponferrada no puede dejar pasar más oportunidades», aseguró Fernández Merayo, que recordó la importancia de la inclusión del Cylog de la capital berciana dentro de los objetivos prioritarios del Corredor Atlántico de Mercancías para convertir la ciudad en «el nudo logístico del noroeste».

«El turismo está llamado a ser un sector productivo vital en la economía de Ponferrada y del Bierzo», explicó la alcaldesa, que destacó también la importancia del sector productivo ligado al campo. «Potenciaremos la implantación de industrias de transformación y envasado que suponen un alto valor añadido en puestos de trabajo», sentenció.

Pervivencia del mundo rural

Por último, el vicepresidente de la Diputación de León para el Bierzo, Ángel Calvo, destacó el compromiso de la institución provincial con la comarca como «garante de la pervivencia del mundo rural». Calvo recordó que los planes de actuación de la Diputación en el Bierzo promoverán inversiones de 20 millones de euros para la mejora de infraestructuras en la comarca y resaltó el respaldo de la institución al sector agroalimentario a través de la marca de calidad Productos de León y de iniciativas como el Banco de Tierras del Consejo Comarcal, financiado en parte por la Diputación.

El también alcalde del municipio berciano de Páramo del Sil criticó la «agonía laboral, económica y social» que vive el sector minero y exigió la formación de «un Gobierno que, de una vez por todas, diga sí al carbón». «Creo en el Bierzo, creo en el futuro de la comarca y creo que con el empuje solidario de todos podemos definir una hoja de ruta que nos permita superar esta grave situación», resumió Calvo.

Ofrenda de carbón a la Virgen de La Encima

Las celebraciones contaron también con la presencia de la subdelegada del Gobierno en León, Teresa Mata, así como diversos alcaldes de la comarca y autoridades policiales, militares, judiciales y eclesiásticas. Tras el acto institucional en el salón de plenos del Ayuntamiento de Ponferrada la comitiva se trasladó a la plaza de La Encina, desde donde tuvo su salida la procesión.

Posteriormente, el obispo de Astorga ofició la misa en la plaza del Ayuntamiento, con la ofrenda a la Virgen de la Encina, que este año corrió a cargo del municipio de Torre del Bierzo. Su alcalde, Gabriel Folgado, depositó carbón a los pies de la Virgen como símbolo de la reivindicación minera. «Somos mineros y siempre seremos mineros, más allá incluso de la supervivencia de lo que hasta hoy es nuestro modo de vida», explicó Folgado.