Los padres no suelen ver la obesidad en sus hijos

Los padres no suelen ver la obesidad en sus hijos./Reuters
Los padres no suelen ver la obesidad en sus hijos. / Reuters

Con unas cifras de sobrepeso infantil que están entre las más altas del mundo, los hogares españoles tienden a normalizar el exceso de peso y desoyen los consejos para evitarlo

LINDA ONTIVEROSMadrid

En el seno familiar está ocurriendo algo muy peligroso para la salud de los niños: sus padres no suelen percatarse del sobrepeso que tienen sus hijos, con lo que se produce una especie de «normalización de la obesidad», que conduce, incluso, a considerar normales las tallas elevadas de sus hijos.

De esta manera, aunque las cifras de obesidad y exceso de peso infantil se mantienen estables en España desde 2009, la percepción parental errónea del exceso de peso de los hijos sube del 60,8% en 2007 hasta el 71,4% en 2012, según el estudio «Exceso de peso infantil en España 2006-2012. Determinantes y error de percepción parental», publicado en Revista Española de Cardiología (REC).

«Las posibles causas de la percepción errónea del exceso de peso de los menores tienen que ver con la normalización de la obesidad», afirma el doctor Miguel Ángel Royo Bordonada, investigador y jefe de área de estudios de la Escuela Nacional de Sanidad, y uno de los autores de la investigación. «Otros posibles factores son la estigmatización social y evitar provocar sentimientos de culpabilidad».

Obesidad infantil en España

Según este estudio, la obesidad infantil en España se mantiene en unos niveles excesivamente altos, que la sitúan en una de las tasas más altas del mundo,  y afecta al 9% de los menores de edad, con una prevalencia de exceso de peso del 29,7%, unas cifras parecidas a las de 2006.

Entre las causas del sobrepeso infantil se pueden mencionar la dieta altamente energéticas y deficientes en fruta y verduras, que incluyen bebidas azucaradas. Además del escaso número de horas de sueño y el excesivo sedentarismo: el 85% de los niños no cumple la recomendación de practicar al menos una hora de actividad física diaria, lo que afecta directamente, junto con una dieta poco equilibrada, al exceso de peso, según la encuesta «Children in the city», divulgada por la Fundación Española del Corazón (FEC).

«Dedicar un tiempo para realizar actividad física en familia es la vía más constructiva para lograr que los niños huyan de la tendencia sedentaria, ya que ven un ejemplo en su propia casa y adquieren este buen hábito desde la infancia para mantenerlo de por vida», señala el doctor Carlos Macaya, presidente de la FEC.

Sin embargo, no todas las noticias son desalentadoras, gracias a las campañas de concienciación: ha disminuido el porcentaje de consumidores de refrescos y aperitivos. «Hacen falta campañas de concienciación sostenidas en el tiempo», concluye el investigador Royo Bordonada. «Esto debería ir acompañado de un trabajo a nivel clínico, que debe implicar a todos los profesionales sanitarios en colaboración con los padres, quienes tienen un papel esencial en la modificación de hábitos de sus hijos».

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