La polémica por el silencio del Big Ben obliga a revisar los plazos

El Big Ben, junto a la noria del London Eye./Reuters
El Big Ben, junto a la noria del London Eye. / Reuters

El Parlamento británico lo anuncia después de que la restauración del famoso reloj haya indignado a Theresa May

COLPISA / AFPMadrid

El Parlamento británico anunció este miércoles que revisará su plan de silenciar durante cuatro años las campanadas del Big Ben para su restauración, un plazo que incluso indignó a la primera ministra Theresa May y a parte de la opinión pública.

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"Cuando el Parlamento regrese [de vacaciones], y a la luz de las inquietudes expresadas por un número de diputados, la Comisión de la Cámara de los Comunes considerará la duración del periodo de silencio de las campanas", afirmó la cámara baja en un comunicado.

"Las campanadas del Big Ben son parte integral de la vida parlamentaria y nos aseguraremos de que pueden retomar su función de guardián del tiempo de la nación tan pronto como sea posible", añadió sobre una polémica con visos de crisis de identidad nacional y que se inició tan pronto como se anunció que guardaría silencio a partir del 21 de agosto hasta 2021.

El motivo para silenciar el carrillón durante las obras es proteger del ruido ensordecedor a los trabajadores. En su regreso a las actividades oficiales tras las vacaciones, May criticó este miércoles ante la prensa la decisión y pidió que se revisara "urgentemente". "Por supuesto que queremos garantizar la seguridad de la gente en el trabajo, pero no está bien que el Big Ben calle durante cuatro años", comentó.

El diputado conservador James Gray dijo al diario Daily Telegraph que el Big Ben "es increíblemente importante para el bienestar mental de la nación". No en vano la BBC usa sus campanadas para marcar el inicio de sus informativos, y la torre del reloj más famoso del mundo atrae cada año a millones de turistas.

En su comunicado, la Cámara de los Comunes descartó la idea de que las campanas suenen por las tardes y las noches, cuando no estén los obreros: "iniciar y detener el Big Ben es un proceso complejo y largo" que lleva "alrededor de medio día".

Obras en la esfera del reloj

Las obras servirán para restaurar y reparar la esfera del reloj y su mecanismo, sus campanas, y la estructura de la torre de 96 metros de altura, construida en 1856. Además, se instalará un ascensor como alternativa a los 334 escalones que llevan a lo alto de la torre.

El Big Ben es estrictamente la campana del gran reloj, pero popularmente da nombre al conjunto de la torre y su reloj. Esta campana pesa 13,7 toneladas, señala cada hora y está rodeada de otras cuatro más pequeñas que marcan los cuartos de hora.

El Big Ben ha funcionado casi sin interrupciones durante los últimos 157 años, con la excepción de un par de pausas de mantenimiento y renovación en 2007 y en 1983-1985. Cuando se anunciaron las obras, Steve Jaggs, su responsable, dijo que el silencio era un "momento clave en este proyecto crucial de mantenimiento".

"Como encargado del gran reloj, tengo el honor de asegurar que esta pieza de ingeniería victoriana está en las mejores condiciones día a día", dijo Steve Jaggs, guardián del Big Ben. "Este programa esencial de obras salvaguardará al reloj a largo plazo, además de proteger y preservar su hogar, la Torre Isabel", añadió Jaggs, invitando al público a "concentrarse en la Plaza del Parlamento para escuchar las últimas campanadas hasta su regreso en 2021".

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