Dimite el jefe del Estado Mayor francés, en desacuerdo con Macron

El general Pierre de Villiers.
El general Pierre de Villiers. / EFE

El general Pierre de Villiers ha provocado una crisis en la presidencia de Francia tras un recorte de casi 850 millones de euros en el presupuesto del Ejército

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El jefe del Estado Mayor de los ejércitos de Francia, el general Pierre de Villiers, dimitió este miércoles en desacuerdo con los recortes previstos en defensa, provocando una crisis en la presidencia del recientemente elegido Emmanuel Macron.

"En las circunstancias actuales, considero no estar ya en condiciones de asegurar la perennidad del modelo de ejército en el que creo para garantizar la protección de Francia y de los franceses, hoy y mañana y apoyar las ambiciones de nuestro país", dijo el general De Villiers, de 60 años, en un comunicado.

"Por consiguiente, asumí mi responsabilidad presentando, este día, mi dimisión al presidente de la República, que la ha aceptado", agregó el exjefe de los ejércitos, cuya posible dimisión ya agitaba desde hace días los círculos militares después de que él gtuviera un roce con el joven presidente centrista.

Recortes de 850 millones

El origen del conflicto son unas filtradas declaraciones del general quejándose en términos ásperos, la semana pasada, ante varios diputados de la comisión de Defensa de la Asamblea Nacional; lo hacía ante el recorte contemplado por Macron de 850 millones de euros en el presupuesto del Ejército para 2017, y negando por ello que tal medida fuese "sostenible".

Después de haber llamado al orden al general de Villiers el pasado 14 de julio ante jefes militares recordándole que él es el "jefe", el presidente francés le reprochó, sin nombrarlo, el haber expuesto públicamente esta polémica de forma "indigna".

"Si algo enfrenta al jefe del Estado Mayor de los ejércitos y al presidente, se cambia al jefe del Estado Mayor de los ejércitos", comentó Macron durante una entrevista publicada el pasado domingo en el Journal du Dimanche.

El Gobierno contempla este recorte presupuestario como parte de otra prevista de 4.500 millones de euros en el gasto del Estado en 2017, para así cumplir con su compromiso con Bruselas de limitar el déficit nacional al 3% del PIB.

"Siempre he velado, desde mi nombramiento, por mantener un modelo de Ejército que garantice coherencia entre las amenazas que pesan sobre Francia y Europa, las misiones de nuestro Ejército que no cesan de aumentar y los medios presupuestarios necesarios para cumplir con ellos", declaró De Villiers, quien desempeñó este cargo durante tres años y medio.

El nuevo jefe del Estado Mayor será François Lecointre, nombrado este mismo miércoles durante un Consejo de Ministros. El general Lecointre, de 55 años, era hasta ahora jefe del gabinete militar del primer ministro, el liberal Edouard Philippe (antes lo fue de los socialistas Bernard Cazeneuve y Manuel Valls) y ha estado en diferentes misiones en el extranjero, como en Ruanda.

El portavoz gubernamental, Christophe Castaner, destacó en su comparecencia ante la prensa al término del Consejo de Ministros que Lecointre tiene "una sólida experiencia" en labores directivas y de combate y "es un héroe reconocido por el Ejército", en particular por la misión que efectuó en Bosnia en 1995.

En cuanto al general De Villiers, señaló que Macron le "rindió homenaje por su hoja de servicios" y su papel al frente del Ejército los tres últimos años, pero también que "se equivoca" al criticar la disminución de la partida presupuestaria.

Varios frentes

De Villiers se quejaba regularmente por la falta de recursos asignados a los militares cuando Francia está comprometida en varios frentes contra el yihadismo y la amenaza terrorista en el Sahel (4.000 hombres), en Oriente Medio (1.200) y en el territorio nacional (7.000).

Para el Ejército, los recortes presupuestarios anunciados la semana pasada son aún más difíciles de aceptar porque el presidente Macron, elegido el 7 de mayo, había multiplicado las declaraciones a favor de los militares desde que llegó al poder.

El día que asumió la presidencia recorrió la avenida de los Campos Elíseos en vehículo militar y visitó a heridos de guerra. Poco después viajó a la base militar francesa de Gao, en Malí, y hace poco estuvo en un submarino nuclear.

Y más allá de estos gestos simbólicos, el presidente francés se había comprometido a dedicar el 2% del PIB a gastos de defensa para el año 2025, de acuerdo con sus promesas de campaña.

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