Repesca

Buffon, otra leyenda sin Mundial

Buffon, tras la eliminación de Italia ante Suecia./AFP
Buffon, tras la eliminación de Italia ante Suecia. / AFP

El guardameta experimenta, con la eliminación de Italia, la desilusión que ya vivieron en el pasado figuras como Di Stéfano, Eusebio o Cruyff

COLPISA / AFPParís

Gianluigi Buffon, legendario portero de Italia, se perderá el Mundial 2018, una desilusión que ya vivieron en el pasado otros grandes nombres del fútbol como Di Stéfano, Eusebio o incluso Cruyff.

Nacionalizado español, Alfredo Di Stéfano se puso la camiseta de la selección a finales de enero de 1957. Antes, el jugador, nacido en Argentina, no había jugado ninguna Copa del Mundo porque la Albiceleste había boicoteado las ediciones de 1950 y 1954. Pero España no logró clasificarse para el Mundial de 1958 en Suecia. 'La Roja' sí consiguió después el billete para la Copa del Mundo de 1962 en Chile. Sin embargo, problemas en la espalda impidieron que Di Stéfano pudiera disputar un partido y España fue eliminada en primera fase.

Portugal no se clasificó para el Mundial de 1970. Fue un golpe para Eusebio, Balón de Oro en 1965 y estrella del Mundial de 1966, en el que fue el mejor goleador con nueve tantos y en el que Portugal fue tercera. Habilidoso con la cabeza y los pies, la 'Pantera Negra' también había ganado la Copa de Europa con el Benfica en 1962.

Capitán campeón el mundo con Inglaterra en 1966, Bobby Moore quiso al final de su carrera jugar un último mundial en 1974, en la Alemania Occidental. En un grupo de clasificación de tres junto a Polonia y Gales, con un única plaza de clasificación en juego, los jugadores ingleses partían como teóricos favoritos para ganarse el billete. Pero, Inglaterra sólo ganó un partido y acabó segunda, por detrás de Polonia. Moore asistió desde el banquillo al empate contra Gales, con el que Inglaterra quedó eliminada.

Leyenda del fútbol, Johan Cruyff no ganó nunca la Copa del Mundo. Tras perder la final de 1974 frente a la República Federal de Alemania, no quiso jugar en Argentina cuatro años más tarde.

La razón fue un misterio durante 30 años: ¿Conflicto con la Federación holandesa por las primas? ¿Boicot para protestar contra la dictadura de Jorge Videla? Cruyff reveló las razones en 2008 a la emisora Catalunya Radio: había sido víctima junto a su familia de un intento de secuestro en Barcelona antes del Mundial. «En ese momento, vino alguien, me puso un fusil en la sien, estaba atado, mi mujer estaba atada, los niños (estaban) en el apartamento de Barcelona. Llega un momento en que te dices 'basta'. Hay momentos en que otros valores son prioritarios».

De Van Basten a Papin

Finalista del Mundial de 1978 en Argentina, Holanda no se clasificó para la Copa del Mundo de 1982 en España. Para el Mundial de 1986 en México, los holandeses contaban con una promesa en la figura de Marco van Basten, que protagonizaba entonces los mejores momentos del Ajax de Ámsterdam, mientras también iban ascendiendo otros jugadores como Frank Rijkaard, Ruud Gullit y Ronald Koeman. No lograron el billete directo para México y tuvieron que jugar una repesca contra sus vecinos belgas. Derrotados 1-0 en la ida, ganaron 2-1 en la vuelta, pero el gol fuera de casa de los belgas clasificó a los 'Diablos Rojos' para el Mundial de 1986, donde fueron cuartos. Dos años más tarde, los holandeses se vengaron de la mejor manera ganando la Eurocopa, eliminando a los alemanes, anfitriones de la competición en semifinales, y ganando a la URSS en la final, gracias a una mítica volea de Van Basten.

Con Jean-Pierre Papin, Balón de Oro en 1991, y Eric Cantona como motores, la selección francesa no podía, en principio, sino clasificarse para el Mundial de 1994, tras una Eurocopa de 1992 en la que fueron eliminados en la fase de grupos. Todo se jugó contra Bulgaria en noviembre de 1993 en el Parque de los Príncipes para esta generación minada por la rivalidad entre jugadores del PSG y el Marsella, a la que le bastaba un empate para viajar a Estados Unidos. Pero, en el descuento, Emil Kostadinov acabó con las esperanzas francesas con un disparo que dio la victoria a Bulgaria (2-1). Fue uno de los reveses más traumáticos para el fútbol francés.

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