Unai Emery mide su progresión

Unai Emery, en un entrenamiento del PSG. /Reuters
Unai Emery, en un entrenamiento del PSG. / Reuters

El técnico del PSG pasó en un mañana de sentirse despedido tras caer ante el Barcelona a saber que tendría a Neymar para afrontar el reto de ganar la Champions League en 2018

Javier Varela
JAVIER VARELAMadrid

París, mayo de 2017. Unai Emery pasea por el pasillo que lleva al despacho de Nasser Al-Khelaïfi como aquellos franceses condenados a muerte que daban sus últimos pasos camino de la guillotina. La cabeza del técnico vasco le decía que iba a ser despedido por el propietario del equipo parisino tras haber caído eliminado a manos del Barcelona después de haber ganado 4-0 en el Parque de los Príncipes y caer de forma estrepitosa en el partido de vuelta (6-1).

La entonces inminente llegada de un nuevo director deportivo al club para ejercer las labores de director deportivo en sustitución de Olivier Létang (al final fue el portugués Antero Henrique), amenaza su continuidad perdidos los dos principales títulos de la campaña tras tres Ligue 1 consecutivas. Pero su corazón se resistía a esa condena a muerte, si bien sabía que ganar la Copa de Francia no era suficiente.

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En lugar de ser decapitado -deportivamente- recibió un regalo sorpresa por parte de los propietarios árabes : «La próxima temporada podrás tener a Neymar en tu plantilla para ganar la Champions League». Apenas podía pestañear. El club sabía que Neymar estaba dispuesto a dar el paso y buscaba cómo hacer la operación para superar el Fair Play económico.

Además, le preguntaron por Antero Henrique y Unai dio buenas referencias de su trabajo en Oporto como mano derecha de Pinto da Costa. El portugués llegó y cerró la operación de Neymar utilizando a Dani Alves y Maxwell como aliados para convencer al brasileño. «Solo diré que el club está trabajando muy bien para que todos estemos ilusionados y motivados», dijo días antes de anunciarse el fichaje, cuando empezaron los rumores y era plenamente consciente de que la promesa de su jefe iba en serio.

Sin excusas

Un año después, Emery vuelve a medir su progresión en la máxima competición ante un equipo español. Si el año pasado fue ante el Barcelona este año el reto es ante el Real Madrid de Zinedine Zidane, pero a diferencia de entonces en su equipo está aquella promesa que le hicieron en el despacho parisino y el extra Kylian Mbappé por más de 400 millones de euros. Parecía una apuesta a todo o nada de Nasser Al-Khelaïfi para conseguir su sueño de la Champions League. Un desembolso económico que volvía a poner la guillotina en el cuello de Emery a la espera de cualquier traspié. Toda la presión para un técnico que parece vivir siempre en el alambre a pesar de que en Francia es el equipo dominador. Con la Ligue 1 asegurada -la ventaja sobre el Mónaco es de 12 puntos- en el PSG todas las miradas están puestas en la máxima competición. La derrota ante el Bayern en Múnich el pasado mes de diciembre hizo que de nuevo desde los despachos parisinos pusieran el dedo acusador sobre el técnico español, por lo que una posible eliminación a manos del Real Madrid podría ser el final a una prórroga que habría durado un año.

«No imagino un once sin la BBC»

El técnico guipuzcoano aseguró en la previa al choque que el París Saint-Germain quiere «llegar al nivel del Real Madrid» y que tienen «una gran oportunidad para demostrar su crecimiento» con la eliminatoria.

Unai Emery destacó la experiencia del club blanco en la máxima competición continental. «El Real Madrid ha marcado un recorrido para que todos admiremos», comentó.

El cuadro francés se presenta muy optimista de cara al choque. «Tenemos un gran respeto por el Real Madrid pero queremos demostrar que estamos listos para jugar contra ellos. Tengo confianza extrema en mis jugadores», dijo el técnico español.

El técnico del líder de la liga francesa espera la mejor versión del cuadro de Zidane con todas sus armas. «Espero al mejor Madrid. No imagino un once sin la BBC aunque durante el partido pueden cambiar», resaltó.

Emery comentó que el Real Madrid no envidia al equipo parisino por su espectacular rendimiento durante esta campaña. «La historia y el presente les avalan. No creo que nos tengan ninguna envidia», subrayó.

Ante la cuestión de si vería con buenos ojos un intercambio de Cristiano Ronaldo por Neymar, el técnico del PSG apuesta por su pupilo. «Estoy encantado de tener a Neymar», concluyó.

Emery -fiel a su discurso ante los medios- fue valiente cuando supo que el Real Madrid iba a ser su rival de octavos de final: «No creo que hayamos tenido el peor sorteo posible. Tenemos el nivel para afrontarlos. y la Liga de Campeones consiste en medirse a los mejores. Estamos contentos de desafiarles». Unas palabras que igual nunca hubiera pronunciado de saber que nunca ha conseguido ganar en sus diez visitas al Santiago Bernabéu como entrenador. El técnico español no guarda un buen recuerdo del coliseo blanco porque de sus diez visitas ha salido nueve veces derrotado y solo ha logrado sacar un empate en la campaña 2011-12 cuando entrenaba al Valencia. El resto de partidos que jugó en el Bernabéu terminaron en derrota dirigiendo al Almería -un partido-, Valencia -cuatro- y Sevilla -cuatro-.

La situación cambia cuando se habla de duelos directos entre ambos equipos. Ahí la igualdad es absoluta ya que se han enfrentado en seis ocasiones con un resultado de dos victorias para cada equipo y dos empates. Eso sí, los franceses siempre se impusieron a los blancos en las eliminatorias europeas como la de octavos de final de la presente Champions. Se impusieron en los cuartos de final de la Copa de la UEFA de la temporada 1992-93 (3-1 en la ida en el Bernabéu y 4-1 en la vuelta del Parque de los Príncipes) y, un año después, en cuartos de la Recopa, con victoria francesa en la ida (0-1) y empate en la vuelta en el estadio francés (1-1). La otra vez que se vieron las caras fue en la temporada 2015-15 en la fase de grupos y entonces empataron (0-0) en el París y el equipo blanco se llevó la victoria por la mínima en Madrid (1-0) de modo algo afortunado.

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