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El exjefe de la Federación de Fútbol de Costa Rica se declara culpable

  • «Yo acepté recibir un soborno por 500.000 dólares y de hecho recibí 300.000 por este contrato», apuntó

El expresidente de la Federación de Fútbol de Costa Rica, Eduardo Li, se declaró culpable de asociación para delinquir y corrupción ante una jueza estadounidense en Brooklyn, en el marco del escándalo de corrupción de la FIFA. Li, presidente de la Fedefut desde 2007 hasta su arresto en Zúrich en mayo de 2015, se declaró ante la jueza culpable de aceptar más de medio millón de dólares en sobornos a cambio de otorgar derechos de transmisión de partidos de la selección de Costa Rica para el Mundial 2022 y para celebrar amistosos, entre otros. Li, que también integró el comité ejecutivo de la Concacaf hasta su detención, ha sido acusado de 14 delitos, y se declaró culpable de tres. Cada uno conlleva una pena máxima de 20 años de cárcel.

El exnúmero uno del fútbol de Costa Rica dio a la jueza jugosos detalles de los sobornos aceptados al leer una declaración en español, traducida simultáneamente al inglés por una intérprete. "Yo acepté recibir un soborno por 500.000 dólares y de hecho recibí 300.000 por este contrato" que otorgaba a la empresa Traffic de Miami los derechos para transmitir partidos clasificadores para el Mundial de Catar 2022, explicó un serio Li, vestido de traje y corbata oscura, a la jueza Pamela Chan.

El dinero fue pagado por la empresa a una cuenta en Florida de un amigo de Li a quién éste debía dinero por una transacción inmobiliaria. "Una persona que vivía en Florida (...) me pagó sobornos para que Costa Rica jugara amistosos que él organizó. Acepté decenas de miles de dólares de esta persona para autorizar estos amistosos", dijo.

Li contó asimismo que aceptó un soborno de 500.000 dólares de intermediarios de una empresa estadounidense que sería auspiciante de los nuevos uniformes de la selección de Costa Rica, y que finalmente recibió un pago de 230.000 por este contrato en 2014 y 2015. "Esos pagos de sobornos no fueron declarados a la Fedefut, a la Concacaf o a la Fifa. Yo sé que estuvo mal de mí aceptar estos pagos no declarados", dijo Li.

También precisó que se apropió indebidamente de 90.000 dólares de dinero de la FIFA y del comité organizador local destinados a planificar y llevar a cabo el Mundial femenino sub-17 en Costa Rica en 2014.

Li, de 57 años, fue arrestado en Zúrich en mayo de 2015, dos días de asumir un cargo en el comité ejecutivo de la FIFA. El 18 de diciembre pasado fue extraditado a Estados Unidos. En un principio se había declarado inocente de todos los cargos. Por ahora seguirá bajo arresto domiciliario como desde marzo, cuando pagó una fianza de 5 millones de dólares.