NBA

Pau Gasol y Mirotic jugarán los playoffs

PAu GAsol defiende durante el partido. /Efe
PAu GAsol defiende durante el partido. / Efe

El pívot de los Spurs sumó dos puntos y capturó 5 rebotes, mientras que el pívot de los Pelicans firmó un 'doble-doble' de 24 puntos y 16 rebotes

EFEHouston (EE UU)

Pau Gasol y los Spurs volverán a estar en los playoffs de la NBA. El veterano pívot, que siguió de titular, se mantuvo discreto en su juego individual, aunque ayudó a la labor de equipo tras aportar dos puntos en los 20 minutos que estuvo en la pista del AT&T Center de San Antonio en la victoria (98-85) ante los Kings de Sacramento que aseguran el pase a los playoffs de la Conferencia Oeste por vigésimo primera temporada consecutiva.

El mayor de los hermanos Gasol, que nunca fue opción en ataque, anotó 1 de 2 tiros de campo, no hizo ningún intento de triple, ni tampoco fue a la línea de personal. El jugador de Sant Boi si tuvo presencia dentro de la zona al capturar cinco rebotes defensivos, además dio tres asistencias, recuperó un balón, puso un tapón y cometió dos faltas personales.

El ala-pívot Rudy Gay, que anotó 18 puntos, y el escolta argentino Manu Ginóbili, que aportó otros 17 tantos, se encargaron de liderar el ataque de los Spurs de San Antonio La clasificación de los Spurs a los playoffs los deja con la mejor marca en participaciones consecutivas en la lucha por el título de campeones dentro de los cuatro deportes profesionales más importantes que hay en Estados Unidos como son el baloncesto (NBA), el béisbol Grandes Ligas, el fútbol americano (NFL) y el hockey sobre hielo (NHL).

Ginóbili, de 40 años, volvió a ser el jugador «clave» en la remontada de 14 puntos que al final tuvieron los Spurs, tras encestar 5 de 11 tiros de campo, incluidos 2 de 6 triples, y 5 de 5 desde la línea de personal en los 27 minutos que jugó. El veterano escolta también consiguió seis rebotes, repartió cinco asistencias, recuperó un balón, perdió tres y cometió tres faltas personales.

El ala-pívot LaMarcus Aldridge acabó el partido como el líder de los Spurs en el juego interior al conseguir un 'doble-doble' de 15 puntos, tras anotar 6 de 19 tiros de campo, además capturó 14 rebotes, dio dos asistencias y puso dos tapones.

Aldridge logró su vigésimo séptimo 'doble-doble' en lo que va de temporada, la mejor marca que ha tenido en las tres temporadas que lleva con los Spurs, incluida la primera, en la que logró 26 por 18 en la pasada.

Nikola Mirotic jugará los playoffs.
Nikola Mirotic jugará los playoffs. / Efe

Mirotic y los Pelicans, a playoffs

Los New Orleans Pelicans garantizaron su presencia en los playoffs con una sólida victoria por 100-113 frente a Los Angeles Clippers liderada por Anthony Davis (28 puntos y 5 tapones) y Nikola Mirotic (24 tantos y 16 rebotes). Mirotic fue titular y jugó al mismo nivel que en los últimos tres partidos -desde que se afeitó la barba- a pesar de que sufrió un esguince de tobillo en el choque frente a los Golden State Warriors tras pisar el pie de Draymond Green.

Por los Clippers, ya eliminados de la lucha por los playoffs y que jugaron sin Patrick Beverley, Avery Bradley, Jawun Evans, Danielo Ganillari, Austin Rivers, Milos Teodosic y Lou Williams por lesión, el mejor fue Sindarius Thornwell con 20 puntos.

Con todo en contra, los californianos resistieron la mitad del primer cuarto (13-13) gracias al denodado trabajo de DeAndre Jordan, pero una vez llegado ese punto, el equipo se desinfló al encajar un parcial de 2-16 (15-29) con buenas acciones de Davis y Etwaun Moore.

Los Clippers, sin apenas recursos, perdieron en el segundo cuarto a Boban Marjanovic tras un golpe en la mano izquierda con Mirotic, pero eso no les sacó del encuentro y, tras encomendarse a Tobias Harris y Thornwell, se pusieron por delante (43-41) en una reacción recibida con grandes aplausos por los espectadores.

Los locales siguieron luchando (83-99) pero Mirotic hizo añicos sus esperanzas con un triple que colocó el 83-104 en el marcador, momento en el que los de Doc Rivers tiraron la toalla, aunque dejaron para el final un esplendoroso mate con la firma de Thornwell.

Calderón, 20 minutos y tres puntos

El alero estrella LeBron James, con un 'doble-doble' de 26 puntos y 11 asistencias lideró el juego de los Cavaliers de Cleveland, que vencieron a domicilio por 109-122 a los Knicks de Nueva York y se proclamaron campeones de la División Central, además de llegar a los 50 triunfos.

Junto a James, el ala-pívot Kevin Love se encargó de ser el máximo encestador al aportar 28 puntos, mientras que los reservas, el escolta JR Smith y el base Jordan Clarkson lograron 16 tantos cada uno, incluidos ocho triples de los 19 que sumó el equipo, que logró la novena victoria consecutiva en sus visitas al Madison Square Garden.

El base español José Manuel Calderón, que volvió recuperado de un tirón muscular en la pierna izquierda, jugó 20 minutos como reserva de los Cavaliers y aportó tres puntos tras anotar 1 de 4 tiros de campo, que fueron todos intentos de triples. El jugador de Villanueva de la Serena también capturó tres rebotes, dio una asistencia y perdió un balón.

Los Cavaliers (50-31), que ganaron el sexto partido en los últimos siete disputados, a falta de uno para que concluya la temporada regular siguen en el cuarto lugar de la Conferencia Este, medio juego por detrás de los Sixers de Filadelfia (50-30), que ocupan el tercer lugar y tienen un encuentro menos disputado.

El alero Michael Beasley anotó 20 puntos como líder del ataque de los Knicks (28-53), que jugaron el último partido de la temporada en el Madison Square Garden y están ya eliminados de la fase final. El base novato francés Frank Ntilikina aportó su mejor marca como profesional al conseguir 17 puntos y el escolta Courtney Lee también logró la misma anotación. Las ausencias del escolta Tim Hardaway Jr. y del pívot turco suizo Enes Kanter se hicieron sentir en el juego de los Knicks.

Susto de Abrines

El alero Paul George y el base Russell Westbrook se combinaron para 50 puntos con los que ayudaron a los Thunder de Oklahoma City a vencer a domicilio 93-115 a los Heat de Miami y asegurarse la clasificación a los playoffs dentro de la Conferencia Oeste.

El escolta español Álex Abrines jugó 12 minutos como reserva de los Thunder y aportó cinco puntos al anotar 1 de 1, que fue un triple, y acertó 2-2 desde la línea de personal. El jugador mallorquín, que anotó el primer tiro de campo de los Thunder después que el equipo fallara los 10 intentos consecutivos anteriores, también capturó un rebote y cometió una falta personal. Pero Abrines tuvo que retirarse en la segunda mitad tras sufrir un golpe en la cabeza y mostrar síntomas de conmoción cerebral.

George se encargó de ser el líder del ataque de los Thunder al aportar 27 puntos, mientras que Westbrook volvió a ser el jugador completo del equipo que aportó su vigésimo quinto triple-doble en lo que va de temporada.

Tras la gran victoria conseguida el pasado sábado, también de visitantes, frente a los Rockets de Houston, los Thunder necesitaban la victoria frente a los Heat, con la que asegurasen su permanencia en la competición.

Todos los jugadores de los Thunder eran conscientes de esa realidad y en especial sus estrellas como George y Westbrook que logró 23 puntos, 18 rebotes y 13 asistencias.

Westbrook con el primer punto del partido llegó a los 2.000 en lo que va de temporada, que lo convirtió en el cuadragésimo noveno jugador de la NBA que lo consigue en temporadas consecutivas. Además de ser sólo el segundo jugador en la historia de la NBA que tiene 2.000 puntos y 800 asistencias en temporadas consecutivas para unirse al legendario Oscar Robertson que lo hizo cinco veces.

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