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Baloncesto | China

No sin mis zapatillas

Yi Jianlian, tras quitarse las zapatillas.
Yi Jianlian, tras quitarse las zapatillas.
  • Yi Jianlian, líder de la selección china y exjugador de la NBA, se quitó las zapatillas en pleno partido como protesta por la imposición del calzado de los patrocinadores de la Liga

China es un país de costumbres arraigadas y su liga de baloncesto no se escapa a ello. Los jugadores que disputan la competición están obligados a llevar el calzado de la marca deportiva china Li-Ning, que además es uno de los patrocinadores de la Liga. Tanto las equipaciones de los equipos, como el calzado de los jugadores debe ser de esta marca y sólo los jugadores norteamericanos están exentos de esta norma. Esta exigencia no está bien vista por todos los deportistas y el último en dejarlo claro ha sido el chino Yi Jianlian, de 29 años y líder de la selección nacional y exjugador de la NBA (jugó cuatro temporadas en los Washington Wizards, los New Jersey Nets y los Milwaukee Bucks entre 2007 y 2011). Tras estar a prueba en los Lakers este verano, el jugador decidió abandonar el equipo angelino para regresar al equipo en el que se formó, los Guangdong Southern Tigers, club con el que ha jugado nueve temporadas y ha ganado cuatro títulos nacionales.

El pívot, que tiene contrato con la marca deportiva Nike desde su paso por la NBA, no puede jugar con esas deportivas por la norma de la liga y no dudó en mostrar su rechazo a esa regla en pleno partido. En el que era su debut con el equipo chino, Yi Jianlian decidió quitarse las zapatillas en mitad de la cancha y dejarlas en la zona bajo la canasta ante la incredulidad y sorpresa de todos los asistentes al partido y de los propios jugadores y árbitros.

Descalzo y con todos los ojos de la cancha pendientes de sus movimientos, el pívot regresó a la pista calzando sus Nike en lugar de las Li-Ning a las que le obliga la liga y la decisión del árbitro del partido fue impedirle regresar a la pista con ‘sus’ zapatillas. La decisión del colegiado provocó un tremendo enfado en el jugador, que no dudó en marcharse a los vestuarios seguido de una comitiva que intentaba convencerle de volver a calzarse las zapatillas ‘oficiales’.

El jugador se marchó al banquillo y regresó poco después calzando un par de zapatillas de otra marca (de la estadounidense Nike, su patrocinador personal), pero el árbitro le impidió regresar al juego con ellas, por lo que la estrella china se fue a los vestuarios visiblemente enfadado. Tras el descanso, Yi Jianlian volvió a la pista luciendo sus Nike y esta vez el árbitro le permitió continuar jugando el partido ante los Shenzhen Leopards. El pívot terminó el choque con 13 puntos y 3 rebotes en los 25 minutos que disputó, aunque no pudo impedir la derrota del equipo de su vida por un punto (88-89)

Pero Yi Jianlian no estuvo solo en su protesta y contó con el apoyo de Zhu Fangyu, capitán de los Guangdong Southern Tigers, que también ha mostrado su malestar por la obligación de la liga china a lucir calzado de la marca Li Ning. El jugador, en lugar de quitárselas como hizo su compañero, decidió jugar todo el partido con la etiqueta puesta en las zapatillas.